Carreras relacionadas con el abuso de drogas

Existen muchas carreras en el campo del tratamiento y la prevención del uso indebido de drogas. El campo del tratamiento de la drogadicción es una opción profesional gratificante para muchas personas, ya que marca una diferencia en la vida de millones de personas anualmente. Quienes trabajan en este campo se valen del trabajo duro y la determinación para ayudar a los pacientes a lograr la sobriedad, que para muchos vale más que un cheque de pago.

Es lamentable que 23,5 millones de personas requirieran tratamiento por abuso de drogas o alcohol en 2009, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). De estos 23,5 millones de personas, sólo 2,6 millones recibieron atención en un centro especializado. El campo del tratamiento de la drogadicción está en auge con carreras para personas compasivas y solidarias. Las carreras en el campo de la drogadicción están basadas en muchos lugares, incluyendo centros de detención, instalaciones de investigación, centros educativos, hospitales, clínicas de metadona, consultorios privados, centros de desintoxicación, centros de salud mental y centros de rehabilitación de drogas. Esto los hace muy disponibles y alcanzables.

Cómo encontrar trabajos relacionados con el abuso de drogas

El primer paso para encontrar una carrera en el campo de la drogadicción es evaluar cómo se quiere ayudar a las personas que sufren de dependencia de las drogas. Hay muchas carreras que se ocupan de todos los aspectos de la rehabilitación de drogas, desde la atención directa hasta la investigación de posibles curas para la drogadicción y la prevención. La evaluación de tus habilidades e intereses te ayudará a tomar la mejor decisión profesional.

La carrera más común en el trabajo de abuso de drogas es la de consejero de adicción. Los consejeros de adicción son profesionales que trabajan con niños, adolescentes y adultos que sufren problemas de abuso de drogas y otras adicciones, como el juego. Junto con el paciente, identifican la adicción, señalan las conductas asociadas e implementan un plan de recuperación. Con el paciente, trabajan en los problemas que causa el abuso de drogas y se enfrentan a los problemas emocionales y de comportamiento que existen. Los consejeros de adicción tratan la adicción en su núcleo y siguen el progreso que el paciente hace a lo largo del viaje de recuperación. Los consejeros de adicción mantienen al paciente y a su familia al día con la información sobre el tratamiento, la información sobre las drogas y el progreso que se está haciendo. Su trabajo es educar a las personas sobre las drogas, el tratamiento de drogas y la vida después del tratamiento. También organizan el tratamiento en otras instalaciones si es necesario, como otros consejos de salud mental, atención médica y coordinación de servicios con otros miembros del personal para sus pacientes. El enfoque principal de un consejero de adicciones es la recuperación del paciente. Se espera que el crecimiento del empleo en el sector de asesoramiento de adicciones crezca un estimado de 27 por ciento de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales.

Los psiquiatras y psicólogos también suelen trabajar con personas que sufren problemas de abuso de drogas. Los psicólogos tratan lo que sucede en la mente a través de la terapia, mientras que los psiquiatras trabajan en la medicación de los trastornos que pueden estar ocurriendo en los pacientes. La decisión de a qué tipo de terapeuta acudir depende de la gravedad del problema de abuso de drogas y de cualquier condición mental subyacente. La medicación sólo se utiliza cuando existe una condición mental que no puede ser mejorada a través de los métodos de terapia tradicionales. Las enfermedades mentales suelen estar entrelazadas con el abuso de sustancias y deben ser tratadas por esos profesionales. Según un estudio de la SAMHSA sobre salud mental en 2009, el 25,7 por ciento de los adultos con enfermedades médicas graves también sufrieron de abuso de sustancias al mismo tiempo. Según el mismo estudio, los adultos con trastornos mentales son 25 por ciento más propensos a abusar de las drogas que los adultos sin enfermedades mentales. Los psiquiatras y psicólogos tratan las condiciones mentales subyacentes junto con los problemas de drogodependencia.

Entre las carreras que se centran en la atención directa a los pacientes se encuentran las enfermeras psiquiátricas, las enfermeras especializadas en adicciones y los especialistas en desintoxicación. Estas carreras se centran en el tratamiento de los síntomas de los pacientes que vienen junto con la adicción, la desintoxicación, la abstinencia y los efectos secundarios. Administran medicamentos y hacen un seguimiento del progreso físico de los pacientes. Su trabajo es mantener al paciente tan cómodo como sea posible mientras cuidan de su cuerpo para que recupere la salud. Estos puestos son para personas que quieren trabajar directamente curando físicamente y ayudando a los que sufren de adicción a las drogas.

Otras opciones de carrera que están más involucradas con la organización de la atención, la educación y la investigación son los profesores, los trabajadores sociales y los investigadores. Estas carreras están menos involucradas con la atención directa y se centran más en el panorama general de la epidemia del abuso de drogas. Es su trabajo tomar el tema y encontrar soluciones para ello.

Los trabajadores sociales colaboran con diversos organismos para encontrar la atención adecuada para quienes sufren problemas de abuso de sustancias. Se interesan por la seguridad y el bienestar del adicto, así como de los dependientes que pueda tener. Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, se estima que el 75 por ciento de los consumidores de drogas tienen empleo, pero pueden cambiar de trabajo con frecuencia o ser despedidos debido a su consumo de drogas. Esto dificulta el mantenimiento de uno mismo. Los trabajadores sociales también se ocupan de los problemas que surgen, como los embarazos o los niños que necesitan ser alojados y cuidados mientras sus padres están en rehabilitación. Puede ser una carrera estresante, pero muchos sienten que la recompensa vale la pena.

Los profesores trabajan en centros académicos enseñando sobre las adicciones, los aspectos mentales de la adicción y la conciencia del abuso de sustancias. Enseñan clases sobre el abuso de sustancias y educan a otros que están interesados en entrar en el campo del tratamiento del abuso de sustancias. Es una excelente carrera para aquellos que quieren educar a otros.

Los investigadores del abuso de sustancias estudian los patrones de abuso de sustancias en la población general. Observan dónde está aumentando la drogadicción, qué drogas son las que más se consumen y cuáles son las más peligrosas. Recopilan datos sobre las tendencias de las drogas y estudian los patrones en los datos. También investigan tratamientos, terapias y posibles curas para el abuso de sustancias. Trabajan en centros de investigación médica y psiquiátrica y realizan muchos experimentos en su trabajo diario que son integrales en el tratamiento del abuso de sustancias.

Entrenamiento de empleo para el abuso de drogas

Las carreras en el sector del uso indebido de drogas requieren diferentes niveles de educación según la carrera y el nivel de responsabilidad que conlleva. Algunos requieren simplemente un diploma de secundaria, mientras que otros requieren un título como:

  • Título de asociado: Requiere dos años para completar como estudiante a tiempo completo.
  • Licenciatura: Requiere cuatro años para completar como estudiante a tiempo completo.
  • El título de maestría: Requiere dos años de trabajo adicional después de completar la licenciatura.
  • Doctorado: Requiere dos años de estudios adicionales después de la maestría.

Para encontrar trabajo como consejero de adicciones, se espera que al menos tengas un diploma de secundaria. Algunos estados pueden exigir una certificación que se puede obtener asistiendo a clases especiales. Ciertas instalaciones requieren que un consejero de adicciones tenga un título de asociado o una licenciatura.

Los psiquiatras y los psicólogos son los que más educación requieren, por lo que es imprescindible tener un doctorado. Además del título, algunos estados exigen que los psiquiatras y los psicólogos completen un período de tiempo supervisado bajo un miembro licenciado de su campo. Este período puede variar desde varias semanas hasta más de un año.

Las enfermeras y los especialistas en desintoxicación tienen títulos asociados o de licenciatura en su respetada carrera. Todos los estados requieren que las enfermeras tengan licencias de enfermería en el estado en el que trabajan. Según el BLS, se espera que la enfermería experimente un crecimiento del 26 por ciento en la próxima década.

A los trabajadores sociales, profesores e investigadores se les exige que tengan al menos una licenciatura en un campo relacionado. Algunos empleadores pueden exigir una maestría o un doctorado.


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